Europa

Lucha contra la discriminación gitana: "Lo que la gente me pregunta es insultante"

Los gitanos y nómadas siguen enfrentándose al racismo diario. Una madre y un joven estudiante explican por qué se convirtieron en los rostros de una campaña de carteles con el objetivo de cambiar estas actitudes

Uno de los carteles de esta campaña con Mena Morgan que reza: "Todos somos tantas cosas diferentes, ¿Por qué solo escoges una?

Londres 18/05/2017

Mena Mongan recuerda el tiempo en la escuela en Irlanda en los años 70 como una experiencia miserable. Su escuela primaria nunca había admitido a niños nómadas antes y fue rechazada por sus compañeros. "Pasamos un tiempo terrible. Nos golpeó de inmediato el hecho de que éramos diferentes. Ni siquiera lo decías a tus padres; No querías que se acercaran por la escuela, quejarte y empeorar las cosas ", afirma.

La escuela ha sido algo más fácil para sus seis hijos, criados en sitios para nómadas en el este de Londres, pero todos ellos han sido intimidados hasta cierto punto. "Le llamaron cosas como sucio 'sucio gitano vives en una caravana'". Para los más jóvenes, las reglas anti-intimidación han abordado el abuso eventual, pero la discriminación ha tomado formas más sutiles. Ninguno de los niños ha sido invitado a una fiesta de cumpleaños por amigos de la escuela y Mongan no ha tenido mucho éxito en conseguir que sus compañeros de clase vayan a los cumpleaños de sus hijos. "Las madres dicen: 'Oh no, tenemos cosas que hacer'".

Ha tenido cuidado de proteger a su hija menor, de siete años, de cualquier conciencia de división. "Sé por qué sucede, pero no voy a metérselo en la cabeza por el momento. Puede aprenderlo más tarde". Su hija Leslie de 19 años, dice que principalmente dejó de ir a la escuela a los 14 porque era muy infeliz; durante años otros estudiantes se negaron a sentarse a su lado. "El profesor les dijo que no se comportaran así, pero no recibieron sanciones, no se hizo nada significativo", dice.

La conciencia de Mongan de que la discriminación hacia los gitanos y los nómadas sigue siendo generalizada la incitó a abandonar su reserva normal sobre sus antecedentes y se puso al frente de una campaña de carteles llamativos lanzado este mes y diseñado para obligar a la gente a reevaluar sus actitudes. Mientras campañas similares en el pasado han tendido a ensalzar a gitanos y nómadas por su cultura única, esta vez el énfasis está en destacar la ordinaria. Su foto estará en carteles bajo el titular: "madre, recepcionista, nadadora, contribuyente, voluntarioa, nómada". El cartel pregunta: "Somos todos tantas cosas. Entonces, ¿por qué elegir sólo una? ".

Debby Kennett, directora ejecutiva de la organización benéfica London Gypsies and Travellers, que está detrás de la campaña, dice que los carteles surgieron por la sensación de que el racismo hacia este grupo sigue siendo tolerado. Las cosas no han mejorado mucho en los 13 años desde que Trevor Phillips, entonces presidente de la Comisión para la Igualdad Racial, dijo: "La discriminación contra los gitanos y los nómadas parece ser la última forma 'respetable' de racismo".

"Ha surgido de un reconocimiento en la comunidad de que el nivel del racismo experimentado diariamente solamente será desafiado si la gente alza la cabeza," dice Kennett. "Queremos que los miembros del público cuestionen sus prejuicios. Estas son personas que están haciendo contribuciones positivas. Tienen vidas, aficiones, trabajos, son miembros activos de la sociedad. Queremos cambiar la narrativa. La discusión anterior ha sido acerca de lo que es diferente sobre los nómadas;ahora se nos centramos en lo que tenemos en común".

Quiere pasar de un enfoque binario que cataloga a los gitanos (anacrónicamente) como espíritus libres románticos, que viven en vagones y cosechando patatas, o como criminales; espera alejarse de estereotipos inútiles perpetuados por programas como el documental de Channel 4 My Big Fat Gypsy Wedding, que "retrataba a la gente de alguna manera un poco exótica y se burlaba de la comunidad. Nadie sería lo suficientemente estúpido como para pensar que todo el mundo en Essex es como la gente en The Only Way is Essex, pero esto sucede con la comunidad gitana y nómada", afirma. La BBC se disculpó después de que Orlando Bloom usara repetidamente la palabra "pikey" durante una entrevista con Radio 1 el mes pasado. El Consejo Nacional Gitano-Nómada-Rroma dijo que el uso del término "racialmente abusivo es preocupante", y el incidente fue otra indicación de que los nómadas siguen siendo estigmatizados.

Billy Smith, de 19 años, también aparece en los carteles bajo las palabras: "hermano, estudiante, aprendiz, novio, gitano". Ha terminado el niveles A en Inglés, estudios de negocios y derecho y espera ir a la universidad para estudiar Ciencias Informáticas. Quería participar porque ha tenido que afrontar "racismo y prejuicios desde una edad temprana. Ves todo el odio y piensas: '¿Dónde aprendieron a odiar así?'".

Cartel en el que aparece Bill Smith

En la escuela primaria evitó decirle a nadie que vivía en un sitio para gitanos nómadas. "Sólo decía que vivía en Stratford. Me aterraba que la gente se enterara", dice. A veces su abuelo, un recolector de chatarra, lo recogía de la escuela en la camioneta con metal apilado en la espalda. "Estaba preocupado. Esperaba que mi madre me recogiera del colegio en coche. Me odiaba a mí mismo; ni siquiera sabía por qué. Desde entonces, el racismo rutinario ha marcado su vida: el profesor que no sabía nada sobre su entorno pero que describió un trabajo pobre como "de vagabundos"; la gente en la escuela que diría "apestas, vives en un contenedor"; ideas erróneas lanzadas constantemente por la representación exagerada de los medios de comunicación de los nómadas y los gitanos.

"Odiaba My Big Fat Gypsy Wedding. Mucha gente lo vio y me preguntó: ¿Tiras perros al agua todo el tiempo? La gente me pregunta: ¿eres incestuoso? Es embarazoso, es insultante, te enfada mucho", afirma, en la mesa de la cocina en "el cobertizo" (su palabra preferida para el espacioso semi-permanente bungalow construido por el consejo) donde vive con su familia y otros gitanos romaníes ingleses en el East. Trata de responder con paciencia. "Yo digo: 'No seas idiota'. Entonces trato de educarlos. Todo el mundo sabe que no debes ser racista, pero la gente acepta mucho más este tipo de discriminación".

Las estadísticas gubernamentales muestran que los niños gitanos, romaníes y nómadas siguen siendo uno de los alumnos de menor rendimiento de la escuela y Billy cree que los maestros no esperaban que lo hiciera tan bien académicamente. Ahora, cuando revela sus antecedentes, la primera respuesta es "shock e incredulidad, porque lo he ocultado tan bien. No soy su gitano estereotipado".

"Esta campaña se está centrando en los aspectos positivos, lo que en realidad somos en lugar de los negativos", dice. "Queremos que la gente piense: hijo y estudiante en lugar de ladrón, sucio, sin educación". Piensa que hay muy poca comprensión de cuan duro la gente nómada trabaja en la comunidad. Sus abuelos le inculcaron una ética de trabajo. "Hay una fuerte sensación de tener que trapichear para conseguir algo".

Como también lo son para la mayoría de los residentes de Londres, los problemas de vivienda son extremadamente duros para la comunidad gitana y nómada. La familia de Billy también realohada tras la remodelación olímpica, a un tramo de carretera por un polígono industrial a 10 minutos del estadio cada vez más amenazado por la rápida proliferación del desarrollo de viviendas a su alrededor. Le preocupa que puedan ser trasladados pronto, y sabe que encontrar un nuevo lugar para vivir será difícil, ya que los sitios se están cerrando y se está denegando el permiso para los nuevos. Hace quince años, antes del boom de la vivienda en Londres, había más parcelas de tierra donde los nómadas podían instalarse, sin atraer mucha atención, pero ahora los lugares previamente considerados como no deseados están listos para la reurbanización. Debido a que es difícil abrir nuevos sitios, el 85% de los 30.000 gitanos y nómadas que viven en Londres lo hacen en casas convencionales, la mayor parte de ellas son inseguras, a corto plazo, y como alojamiento temporal.

Billy espera que la campaña cambie las actitudes. "Quiero que la gente diga: 'Oh, esto es genial, no he conocido a un gitano antes'. Sólo quiero ser respetado". Mongan se enfada cuando ve fotos de vertidos incontrolados depositados por nómadas trasladados. "No nos pinten a todos como una imagen. No somos todos así. Quiero que mis hijos crezcan para poder decir: "Yo soy de la comunidad de nómadas" y estar orgullosa de quienes son".

Fuente: Theguardian.com

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